Amigos y longevidad: la ciencia de la conexión social

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no reemplazan el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Escribimos mucho sobre el colesterol, la presión arterial, una dieta saludable para el corazón y los beneficios de la actividad física, etc. Todo eso es crucial para una vida larga y saludable. Pero también sucedió que la forma en que pasamos nuestro tiempo, y con quién lo pasamos, también puede ser importante. La ciencia es clara. La conexión social es una parte fundamental de un estilo de vida saludable y puede ser uno de los mayores determinantes de cuánto tiempo y qué tan bien vive.

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Vínculo social, enfermedad cardiovascular y mortalidad

La calidad de tus conexiones sociales está directamente relacionada con tu riesgo de enfermedad cardiovascular. Incluso la “soledad percibida” se asoció con un riesgo 29 % mayor de enfermedad cardíaca y un riesgo 32 % mayor de accidente cerebrovascular (Valtorta, 2016). Y las tasas de mortalidad son peores para las personas que ya tienen una enfermedad cardíaca. Una cohesión social deficiente (por ejemplo, un bajo número de relaciones cercanas) predice un aumento del riesgo de muerte en un 61 % (Kreibig, 2014). Algunos estudios indican que el aislamiento social conlleva riesgos aún mayores (Havranek, 2015).

Los investigadores también observaron la relación entre el aislamiento social y la mortalidad total. Y aunque estos resultados son difíciles de cuantificar, el consenso es que la soledad tiene un mayor riesgo de muerte por todas las causas. Una revisión de 148 estudios (con más de 300 000 participantes) mostró que «los participantes con relaciones sociales más sólidas tienen un 50 % más de probabilidad de supervivencia, independientemente de la edad, el sexo, el estado de salud inicial e incluso la causa de la muerte».

Esto significa que la soledad es tan peligrosa para la salud como fumar y es un factor de riesgo aún mayor que la obesidad y el sedentarismo (Holt-Lunstad, 2010).

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Las personas tienen muchas explicaciones de por qué la soledad aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y mortalidad. Una explicación común es que las personas socialmente aisladas tienen más probabilidades de aceptar conductas negativas para la salud, como fumar, aumentar de peso y abusar del alcohol (Umberson, 2010). Otra posible explicación es que los estados psicológicos negativos asociados a la soledad provoquen cambios que aumenten el riesgo de infarto, accidente cerebrovascular y muerte. Esto incluye una mayor activación del sistema nervioso simpático y del eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal (HPA), dos sistemas involucrados en su respuesta al estrés.

Los efectos posteriores del aislamiento social incluyen inflamación, presión arterial alta, aumento de la coagulación sanguínea y disminución de la función inmunológica, lo que lleva a un aumento del placebo en las arterias: un ataque cardíaco, un derrame cerebral y la muerte. Y no son solo especulaciones. De hecho, la soledad y el aislamiento social son malos para la salud.

Realmente no hay «efectos secundarios» en pasar tiempo de calidad con las personas que le interesan y construir nuevas relaciones. Su tasa de supervivencia general aumenta en un 50% si tiene relaciones sociales sólidas. Un estudio encontró que más del 80 % de los centenarios se comunican a diario con un amigo o familiar (Elder Care Alliance, 2018). Otro hilo común para las personas en el club 100+ es el compromiso social regular. Involúcrese en su comunidad y podría ser un veterano distribuyendo consejos dentro de 80 años.

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La investigación ha encontrado consistentemente que la asistencia regular a la iglesia reduce el riesgo de disfunción orgánica y muerte (Bruce, 2017). Algunos estudios indican que esto se debe, al menos en parte, a una mejor conectividad social y mejores comportamientos de salud (Strawbridge, 1997). Si no eres religioso, estos beneficios pueden provenir de otro tipo de grupos y reuniones sociales. Crossfit, por ejemplo, es un lugar de encuentro para miles de personas.

Y si no es lo tuyo enganchar y tirar tractores, no hay escasez de opciones. Las reuniones son otro gran ejemplo de cómo reunirse y hacer conexiones sociales con personas que comparten objetivos e intereses comunes. Encuentra un club, únete a un equipo, asiste a una serie de conferencias tontas y luego dirígete al café colgante. Independientemente de cómo lo haga, conéctese con las personas que lo rodean y nutra sus relaciones actuales con amigos y familiares. Todo lo que tienes que hacer es ponerte en contacto con personas que compartan tus valores e intereses.

Prueba una conexión social. Puede ayudarlo a vivir aún más tiempo.

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