Alergias estacionales: cómo prevenir, detectar y tratar los síntomas

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Si usted es una de las millones de personas que sufren de alergias estacionales, entonces es muy consciente de los síntomas típicos de la alergia: estornudos, secreción o congestión nasal, y ojos llorosos o con comezón. Pero las alergias estacionales son más que “fiebre de primavera”: pueden ocurrir en cualquier época del año, según el alérgeno. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo identificar y tratar las alergias estacionales.

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Encontrar el tratamiento adecuado para la alergia no debería ser un juego de medidas. Hable con un proveedor de atención médica.

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La mayoría de las alergias son causadas por el sistema inmunitario que responde a sustancias inofensivas en el mundo que nos rodea. Los alérgenos comunes incluyen caspa de animales, polvo, alimentos (como maní o mariscos) y polen.

Las alergias estacionales se denominaron «fiebre de la hierba» porque molestaban a los agricultores durante la temporada de corte de hierba de primavera y verano. Hoy en día, es un término que abarca todo para los síntomas causados ​​por varios alérgenos al aire libre, incluidos el polen de árboles, el polen de gramíneas y el polen de malezas. El término médico es más que «rinitis alérgica».

La rinitis alérgica, o fiebre del heno, es una reacción común a los alérgenos inhalados. Los síntomas incluyen estornudos, secreción o congestión nasal y ojos similares o llorosos. La rinitis alérgica ocurre con alergias estacionales o crónicas (perennes) (Akhouri, 2021).

Las alergias estacionales pueden ocurrir en ciertas estaciones (como primavera y/u otoño), o pueden desencadenarse durante todo el año (perennes) por cosas como los ácaros del polvo. Y están muy extendidos: hasta el 30 % de los niños y adultos en los EE. UU. tienen rinitis alérgica (Akhouri, 2021).

Se produce una reacción alérgica en respuesta a un alérgeno. Por ejemplo, las partículas de polen contienen proteínas que irritan los ojos, la nariz, los pezones y la garganta cuando se inhalan. El cuerpo envía una respuesta inmune para deshacerse de los cómics. Esta respuesta crea anticuerpos y libera una sustancia química llamada histamina. La histamina es la principal causa de los síntomas típicos de la alergia, como estornudos y picazón.

Por lo general, pensamos en la «temporada de alergias» como la primavera, que es cuando abunda el polen de los árboles, las flores y las hierbas, pero puede experimentar las propiedades de las alergias estacionales en invierno, primavera, verano u otoño.

La primavera es cuando los árboles florecen, produciendo todo tipo de polen de árboles que molesta a quienes son sensibles a ellos. Puede ver la capa de polen en su automóvil o cualquier otra cosa que deje afuera. Las alergias comunes al polen de los árboles incluyen abedul, cedro, aliso, castaño de indias, sauce y álamo (AAFA, 2018).

Los recuentos de polen son más altos en primavera, pero el polen de pasto y maleza puede ser un problema importante en verano. El moho (hongo) crece rápidamente en climas cálidos y produce esporas de moho irritantes. La ambrosía viene con ellos cuando comienza a florecer en agosto.

La ambrosía es una colección de plantas de tallo blando (del género Ambrosia) que crece en todo Estados Unidos. Florecen a mediados de agosto y son un importante estimulante de alergias en el otoño. Cada planta contiene hasta mil millones de partículas de polen, que pueden viajar largas distancias: el polen de ambrosía se encontró a 400 millas mar adentro (AAFA, 2019).

Mientras que muchas personas que sufren alergias al aire libre encuentran alivio después de que la primera helada deja inactivas a las plantas productoras de polen, las alergias en interiores pueden ser problemáticas en invierno. Los alérgenos de interior incluyen moho, polvo (específicamente, ácaros del polvo), caspa de mascotas, piso/tapicería y trigo sarraceno.

Signos y síntomas de las alergias estacionales

Los síntomas de las alergias estacionales pueden ser similares a los del primer resfriado, incluidos (Akhouri, 2021):

  • Estornudos o secreción nasal
  • Goteo posparto frecuente o carraspeo
  • Congestión de la congestión nasal, del oído o de los senos paranasales
  • Ojos llorosos o con picazón
  • Picazón en la garganta
  • Círculos oscuros debajo de los ojos (ojeras alérgicas)

Al mirar la lista de síntomas de las alergias estacionales, puede notar que algunos de ellos tienen similitudes con los síntomas de COVID-19. Sin embargo, la mayoría de las veces, puedes distinguirlos.

Las alergias generalmente son causadas por algún tipo de picazón, ya sea secreción nasal, garganta, ojos o incluso piel. COVID-19 generalmente no causa picazón.

Alergias vs. COVID-19: cómo notar la diferencia

Si bien la secreción nasal o la congestión nasal o la tos leve pueden ocurrir tanto con el COVID-19 como con las alergias, el COVID-19 también puede presentarse con fiebre, dificultad para respirar, dolores musculares, fatiga, diarrea, dolores de cabeza o una nueva pérdida del gusto o el olfato. Si tiene asma que empeora durante la temporada de alergias, es posible que tenga problemas para respirar. De lo contrario, la mayoría de los síntomas de COVID-19 no causan alergias estacionales (CDC, 2021).

Si sospecha que puede estar sufriendo de alergias estacionales, hable con su proveedor de atención médica. Pueden recomendar medicamentos de venta libre o recetados.

Si sus alergias persisten o se vuelven muy graves, su proveedor de atención médica puede derivarlo a un alergólogo que puede hacerle una prueba cutánea. Las pruebas cutáneas para alergias pueden ayudar a determinar qué agentes específicos están desencadenando sus alergias; esto puede ayudarlo a evitarlas. El alergólogo también puede recomendar un tratamiento adicional, como vacunas contra la alergia.

La mejor manera de prevenir las alergias es evitar los alérgenos que le molestan. Sin embargo, con las alergias estacionales, esto puede ser imposible: el polen y el moho están en todas partes. Sin embargo, hay algunos pasos que puede seguir para prevenir los síntomas de alergia graves, que incluyen:

  • Permanecer en el interior cuando los recuentos de polen son altos
  • Usar un sistema de filtración de aire doméstico
  • Usar gafas de sol para mantener el polen fuera de los ojos
  • Seca tu ropa y sábanas en la secadora para que no se cubran de polen
  • Use un deshumidificador en lugares húmedos para reducir el crecimiento de moho
  • Cubres tu ropa de cama y almohadas con fundas protectoras a prueba de polvo.

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Puede aliviar sus alergias estacionales a medicamentos, como antihistamínicos, descontaminantes o gotas para los ojos de venta libre. Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos recetados que pueden reducir la inflamación de la nariz y los pezones.

Alternativamente, pueden recomendar inyecciones contra la alergia, un tipo de inmunoterapia que ayuda a su sistema inmunológico a combatir ciertos alérgenos. Recibe inyecciones regulares de pequeñas cantidades de alérgenos o alérgenos durante meses o años para ayudar a su cuerpo a adaptarse a alérgenos específicos.

Algunas personas confían en los tratamientos alternativos o remedios naturales como la miel, la irrigación de los senos paranasales, etc. Los datos científicos sobre estas terapias son limitados; consulte con su proveedor de atención médica antes de comenzar los tratamientos para la alergia.

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