8 formas de reducir el riesgo de transmisión del VIH

  1. ¿Quién está en riesgo de contraer el VIH?
  2. 8 formas de reducir el riesgo de transmisión del VIH

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es una infección de transmisión sexual (ITS) que afecta su sistema inmunológico al atacar un tipo de glóbulos blancos llamados células CD4. Estas células, a veces también conocidas como células T, linfocitos T o células auxiliares, desempeñan un papel clave en la inmunidad. El ataque a estas células daña el sistema inmunológico, aumentando el riesgo de infecciones graves (e incluso algunos tipos de cáncer).

El VIH también pasa por tres etapas de infección: infección aguda, infección crónica y SIDA (HIV.org, nd).

Hay formas en las que puede reducir sus posibilidades de transmisión del VIH, pero es importante tener en cuenta que un diagnóstico positivo de VIH no es una sentencia de muerte. La terapia antirretroviral (ART, anteriormente conocida como HAART) ha cambiado la apariencia de la vida con el VIH. La expectativa de vida promedio para una persona de 20 años diagnosticada con VIH en 1996 era de solo 39 años. Para 2011, los investigadores descubrieron que había aumentado a casi 70 (Gap Narrowing, nd). Continúa creciendo gracias a la educación y los tratamientos efectivos. ART también puede prevenir que el VIH se convierta en SIDA.

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El VIH puede transmitirse a través de fluidos corporales como el esperma, los fluidos vaginales, la sangre y la leche materna. Esto significa que las personas que necesitan una transfusión de sangre o que comparten agujas o tienen relaciones sexuales sin protección están en riesgo. El VIH también se puede transmitir a los bebés durante el embarazo, el parto oa través de la leche materna durante la lactancia, por lo que los bebés de madres con VIH también están en riesgo. El VIH no se puede transmitir a través del contacto cotidiano, como un abrazo, un apretón de manos o compartir alimentos o bebidas. De esa manera, es diferente de algunas otras ETI, como el virus del herpes simple tipo 1 (herpes oral), que se puede transmitir al compartir tiendas o artículos en efectivo.

Todo el mundo está en peligro. Sin embargo, la transmisión del VIH es más común entre ciertos grupos, como los hombres que tienen sexo con hombres (HSH), las mujeres transgénero y los afroamericanos. “La mayor vulnerabilidad al VIH a menudo está relacionada con factores legales y sociales”, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), que aumentan la exposición a situaciones de riesgo y crean barreras para acceder a servicios de prevención, pruebas y tratamiento del VIH eficientes, de alta calidad y asequibles. ”(CE, sf).

A continuación, encontrará formas de reducir su riesgo de contraer el VIH si es VIH negativo.

Si tiene otras infecciones de transmisión sexual, es posible que tenga la posibilidad de contraer el VIH. El virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2), por ejemplo, está asociado con un mayor riesgo de contraer el VIH, según descubrió una revisión sistemática de estudios. Se cree que el herpes puede aumentar sus probabilidades de infección por VIH de dos maneras: primero, al dañar el tejido epitelial (que recubre la cavidad y el órgano) durante los brotes (es decir, pueden ocurrir heridas abiertas por las que el virus puede pasar), y segundo mediante la introducción de más células T CD4 en el área genital, que luego pueden atacar al VIH (Looker, 2017).

Pruebas de VIH: desarrollo, precisión y tipos de pruebas

El VIH se puede transmitir al compartir agujas mientras se usan drogas intravenosas y por agujas accidentales en un entorno médico. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que 63 agujas transmiten el VIH cada 10 000 horas como resultado de compartir agujas. Para pinchazos accidentales, estiman que 23 de cada 10.000 incidentes resultan en transmisión (CDC-b, 2019). También existe el riesgo de que las agujas de tatuaje se transmitan si no se esterilizan adecuadamente entre clientes.

Las personas que tienen comportamientos de alto riesgo de transmisión del VIH deben hablar con sus proveedores de atención médica sobre cómo reducir este riesgo tomando un medicamento que actúa como profilaxis previa a la exposición (PrEP). Esto está disponible bajo marcas como Truvada y Descovy. Estos tipos de medicamentos están diseñados para ayudar a prevenir que el virus se contagie y se propague en el cuerpo, y tienen un buen historial. Cuando la PrEP se toma diariamente, se ha demostrado que reduce el riesgo de infección a través del sexo hasta en un 99 % (Anderson, 2012). Los buenos candidatos para la PrEP son las personas que no conocen el estado serológico respecto al VIH de su pareja o parejas, que usan drogas por vía intravenosa o que tienen una pareja o parejas que tienen un factor de riesgo de VIH conocido.

La PrEP se toma antes del contacto con personas que se considera que tienen un alto riesgo de contraer el VIH, pero se acepta la profilaxis posterior a la exposición (o PEP). PEP requiere que una persona tome terapia antirretroviral (ART) después de la exposición al VIH para prevenir la infección. Es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica acerca de tomar PEP si es posible que haya estado expuesto al VIH a través del sexo (rompió el condón), fue agredido sexualmente o compartió agujas. Si bien la PEP debe iniciarse dentro de las 72 horas para prevenir infecciones, cuanto antes se inicie, mejor. La PEP puede prevenir la infección por el VIH si se toma correctamente, pero no es 100 % efectiva (CDC-c, 2019).

El uso de condones es extremadamente efectivo para prevenir la transmisión del VIH, según los CDC, siempre que se usen de manera adecuada y constante. Debido a que el VIH se propaga a través de los fluidos corporales, los condones pueden proteger contra la transmisión al evitar el intercambio de fluidos corporales (CDC, 2013). Deben usarse para el sexo oral, vaginal y anal y son extremadamente importantes para la protección del «receptor» del virus porque el sexo vaginal y anal ingerido tiene una tasa de transmisión más alta que su equivalente penetrante. De hecho, su riesgo es 13 veces mayor para el sexo anal contagioso que para el coito anal intrusivo (CDC-a, 2019). El CDC considera que el sexo oral es un comportamiento de bajo riesgo en términos de riesgo de transmisión del VIH, pero los condones siguen siendo importantes para prevenir la propagación de otras enfermedades y deben usarse (CDC-b, 2019).

Es simple: no puede tomar las precauciones adecuadas para protegerse de la transmisión del VIH a menos que sepa que las necesita. Si no conoce el estado de VIH de su(s) pareja(s) o si tiene una pareja que tiene factores de riesgo de VIH conocidos, puede ser una buena idea hablar con su proveedor de atención médica sobre la PrEP.

Este punto es similar al anterior. Cuantas más personas tenga relaciones sexuales sin saber su estado serológico, mayor será el riesgo de exponerse al VIH. Si limitar a sus parejas sexuales, o conocer su estado de VIH, puede no ser apropiado para su estilo de vida, hable con su proveedor de atención médica acerca de si tomar PrEP es una buena opción para reducir su riesgo de transmisión del VIH.

El papel de la PrEP en la reducción de las tasas de transmisión del VIH

Si usted es VIH negativo y tiene una relación con alguien que es VIH positivo, una cosa que puede hacer es asegurarse de que su pareja esté tomando medicamentos para el VIH. Conocido como ART, el tratamiento del VIH puede reducir las cantidades del virus en el cuerpo cuando se toma según lo prescrito. Eventualmente, el nivel del virus (conocido como carga viral) puede volverse “indetectable”, haciéndolo demasiado bajo para que las pruebas lo detecten. Las investigaciones muestran que cuando alguien tiene un nivel indetectable del virus, él o ella “no tiene un riesgo real” de transmitir el VIH a sus parejas sexuales (CDC, 2020). El tratamiento con terapia antirretroviral, si se toma diariamente durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto, también es extremadamente eficaz para reducir la transmisión del virus a los niños. El riesgo de contraer el VIH de su bebé, si se trata adecuadamente con un tratamiento antirretroviral, puede aumentar en un 1 % o menos (CDC-d, 2019).

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