8 Beneficios de Ashwagandha Probados por la Investigación

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Las hierbas y las raíces se han utilizado durante siglos por sus propiedades medicinales. La investigación científica moderna muestra que algunos de estos son más beneficiosos que otros. ¿Qué pasa con Ashwagandha?

Ashwagandha tiene muchos beneficios potenciales, aunque ninguno de ellos ha sido bien investigado en humanos. Vamos a ver.

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¿Qué es Ashwagandha?

Ashwagandha (Withania somnifera) a veces se llama ginseng indio o cereza de invierno. Esta planta es un adaptógeno, una familia de plantas medicinales populares en la medicina alternativa que ayuda al cuerpo a adaptarse o lidiar con todo tipo de factores estresantes, tanto físicos como mentales. Ashwagandha ha sido durante mucho tiempo una hierba esencial de la medicina tradicional ayurvédica, india y africana, utilizando las raíces y las bayas de la planta para los tratamientos.

Ventajas de Ashwagandha

La raíz de Ashwagandha se considera una droga de «Rasayana», lo que significa que promueve la juventud y la longevidad. Ashwagandha deriva su poderoso poder medicinal de los withanólidos, lactonas esteroides que se encuentran naturalmente en la raíz. Para que estos withanólidos funcionen, deben ser absorbidos a través de la pared intestinal. Hay detalles limitados sobre los beneficios de ashwagandha en la literatura médica; se necesita más investigación para confirmar las afirmaciones. Obtenga asesoramiento médico de su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier suplemento de hierbas, incluida la ashwagandha.

Aceites esenciales para reducir la ansiedad

Varios estudios en animales sugieren que la ashwagandha puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre; hay pocos ensayos en humanos sobre ashwagandha. Un pequeño ensayo encontró que la ashwagandha redujo el azúcar en la sangre tanto como los medicamentos orales para la diabetes en personas con diabetes tipo 2 (Andallu, 2000). Otro estudio mostró que las personas que tomaron altas dosis de ashwagandha tuvieron una caída en la glucosa en sangre en ayunas. Una teoría detrás de la disminución del azúcar en la sangre es que la ashwagandha puede afectar el cortisol, que desempeña un papel en la regulación del azúcar en la sangre (Auddy, 2008).

El estrés puede ser emocional, psicológico o físico; independientemente de su forma, suele ser cortisol. Entre otras funciones, el cortisol también se conoce como la «hormona del estrés» porque las glándulas suprarrenales lo liberan en respuesta al estrés.

Un estudio encontró que una dosis alta de extracto de raíz de ashwagandha redujo significativamente los niveles de cortisol sérico. Los participantes del estudio también informaron una disminución en sus niveles de estrés percibidos, lo que llevó a una mejor calidad de vida (Chandrasekhar, 2012).

Incluso sin medir los niveles de cortisol, otros estudios sugieren que la ashwagandha puede mejorar el estrés y la ansiedad. En un ensayo, los investigadores administraron dosis altas de ashwagandha a personas con ansiedad. Junto con otras intervenciones, Ashwagandha ha mejorado significativamente la salud mental, la concentración, los niveles de energía, el funcionamiento social, la vitalidad y la calidad de vida en general (Cooley, 2009).

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG): síntomas y diagnóstico

Los ensayos clínicos preliminares sugieren que la ashwagandha puede ayudar a combatir la inflamación, lo que la convierte en un tratamiento potencial para la artritis reumatoide (AR). El uso de la planta como antiinflamatorio se remonta a mucho tiempo. Los médicos ayurvédicos frotarían la raíz en una masa y la aplicarían sobre las úlceras como analgésico y sobre las articulaciones para aliviar la inflamación (Singh, 2011).

Un pequeño estudio, combinado con otro tratamiento ayurvédico para la artritis llamado Sidh Makardhwaj, sugirió que el polvo de ashwagandha redujo las articulaciones inflamadas y dolorosas en personas con AR (Kumar, 2015). Otro estudio encontró que la ashwagandha redujo los niveles de proteína C reactiva (PCR), un signo de inflamación inespecífica, en más del 30 % (Auddy, 2008). Se necesita más investigación para confirmar estas propiedades antiinflamatorias.

Según un estudio, los hombres que toman polvo de ashwagandha pueden aumentar sus niveles de testosterona, así como el recuento y la motilidad de los espermatozoides (Ahmad, 2010). Otro pequeño estudio es particularmente prometedor para los hombres que luchan contra la infertilidad. Ashwagandha ha mejorado tanto el estrés como la calidad del esperma. Al final del estudio, el 14% de las parejas de los hombres habían quedado embarazadas (Mahdi, 2011).

Desde la antigüedad, la ashwagandha se ha utilizado para aumentar la fuerza y ​​la energía. La palabra ashwagandha en sánscrito significa «el olor del caballo». Se refiere al olor único de la hierba, así como a su capacidad para aumentar la fuerza. Afortunadamente, puede aliviar el problema del olor eligiendo cápsulas en lugar de polvo suelto.

Pequeños estudios sugieren que la suplementación con ashwagandha puede ser beneficiosa para quienes siguen un régimen de levantamiento de pesas. Al final del estudio de ocho semanas, los participantes que tomaron ashwagandha aumentaron su fuerza muscular en las rutinas de press de banca y extensión de piernas en comparación con sus contrapartes que tomaron placebo. También perdieron más grasa corporal mientras tomaban ashwagandha (Wankhede, 2015).

Las propiedades de «regalo juvenil» de ashwagandha no son solo para su cuerpo. Los estudios preliminares en animales y laboratorios sugieren que también puede aumentar su capacidad mental y función cerebral.

Si bien el uso de ashwagandha para la salud del cerebro ha sido durante mucho tiempo una práctica ayurvédica, la investigación en humanos ha disminuido. Sin embargo, un estudio mostró que ashwagandha versus placebo mejoró significativamente el tiempo de reacción y la función cognitiva en los hombres (Pingali, 2014). El procesamiento de la memoria y la información también aumentó en los participantes de otros estudios que analizaron específicamente los efectos de la ashwagandha en personas con deterioro cognitivo leve (Choudhary, 2017).

Los estudios en animales muestran que la ashwagandha es prometedora para el tratamiento de enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer, pero se necesita más investigación en humanos. La investigación en animales sugiere que los químicos de esta hierba pueden ayudar con la regeneración de las células cerebrales (Kuboyama, 2005). También puede proteger el cerebro contra la beta-amiloide, una placa que causa daño y muerte celular; beta-amiloide juega un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer (Jayaprakasam, 2010). No podemos decir con certeza si esto es cierto en humanos hasta que se realicen más investigaciones.

Un área en la que tenemos una investigación humana sólida es la salud del corazón. Withania somnifera parece reducir el colesterol total y el LDL (malo) (Raut, 2012). Otro pequeño estudio encontró resultados similares, notando disminuciones en los niveles de triglicéridos y colesterol después de 30 días de uso de ashwagandha (Andallu, 2000). Ashwagandha también puede disminuir la presión arterial (Raut, 2012). La presión arterial alta y el colesterol elevado aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas; reducirlos mejora la salud general del corazón.

Actualmente no hay investigaciones en humanos que sugieran que la ashwagandha tiene propiedades anticancerígenas, pero los estudios en animales y de laboratorio son prometedores. La muerte celular programada se llama apoptosis, y este proceso es un objetivo para muchos tratamientos contra el cáncer. Un estudio encontró que withaferin, un compuesto en ashwagandha, inhibe el crecimiento de células cancerosas y las hace más susceptibles a la apoptosis (Nishikawa, 2015).

Los estudios en animales han encontrado los beneficios del cáncer para una variedad de tumores, lo que convierte a la ashwagandha en un tratamiento potencial para los cánceres de pulmón, mama, ovario, cerebro, próstata y colon (Senthilnathan, 2006; Khazal, 2014; Kakar, 2014; Chang, 2016; Nishikawa , 2015; Muralikrishnan, 2010). Necesitamos confirmar estos hallazgos con estudios en humanos, pero es un paso optimista.

¿Qué sabes antes de tomar ashwagandha?

Afortunadamente, la ashwagandha parece tener una baja incidencia de efectos secundarios. De todos modos, es una buena idea hablar con su profesional de la salud antes de tomar ashwagandha o cualquier otro suplemento, especialmente si tiene problemas médicos. Ashwagandha no es para todos.

Las personas con enfermedades autoinmunes, como la tiroiditis de Hashimoto, la artritis reumatoide o el lupus, deben consultar a un profesional médico antes de comenzar un régimen de suplementos.

Investigaciones anteriores sugieren que Ashwagandha puede afectar las hormonas tiroideas (Verma, 2021). Informe a su proveedor de atención médica si tiene problemas de tiroides y está considerando tomar esta hierba.

Ashwagandha es parte de la familia de las solanáceas, que incluye tomates, pimientos y berenjenas. Si sigues una dieta que elimina este grupo de plantas, probablemente no debas tomar este suplemento. Finalmente, las personas que están embarazadas o amamantando deben evitar la ashwagandha.

Los suplementos de Ashwagandha son fácilmente accesibles en tiendas naturistas, tiendas de suplementos y en línea. Asegúrese de elegir un producto de una empresa en la que confíe, ya que la FDA no regula estrictamente la ashwagandha.

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