5 comportamientos que pueden reducir su riesgo de influenza

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La influenza (el virus que causa la gripe) es una infección viral común en los Estados Unidos, y la «temporada de gripe» generalmente ocurre de octubre a marzo. Las tasas de infección suelen alcanzar su punto máximo en febrero. En la temporada de gripe 2019-2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que casi 38 millones de personas se infectaron, 400 000 fueron hospitalizadas y más de 22 000 personas murieron a causa del virus (CDC, 2021) .

Aunque muchas personas se infectan cada año, la tasa de mortalidad por gripe es relativamente baja. En promedio, durante la última década, la influenza ha matado al 0,1 % de las personas infectadas (Knight, 2020). La temporada de gripe generalmente ocurre una vez al año, y cada año pueden tomar el control diferentes tipos del virus. Es por eso que necesitamos vacunarnos nuevamente cada año.

Siga leyendo para conocer cinco pasos cruciales que puede tomar para protegerse de la gripe.

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1. Lava tus manos

La higiene adecuada de las manos es una de las mejores cosas que puede hacer para reducir el riesgo de contraer la gripe. Eso significa lavarse las manos con jabón y agua tibia durante 20 segundos completos, o el doble del tiempo que se tarda en decir «Feliz cumpleaños» de principio a fin, después de ir al baño, después de toser o estornudar, antes de comer y antes y después. después del contacto con la boca, la nariz o los ojos. Si bien lavarse las manos es la opción preferida, un desinfectante de manos también puede funcionar, siempre que tenga una concentración de más del 60 % de alcohol. Si sus manos están sucias, solo el agua y el jabón son efectivos.

La gripe se transmite a través de gotitas respiratorias. A menudo hablamos de la muerte de la gripe a través del contacto cercano con una persona enferma, pero es por eso que aumenta tus posibilidades de estar expuesto a estas gotitas que pueden quedar suspendidas en el aire hasta por diez minutos. . Cuanta más gente tenga alrededor, mayor será su riesgo de estar expuesto a la gripe. Recuerde, toma uno o dos días desarrollar síntomas de gripe después de infectarse. Durante este tiempo, puede infectar a otros sin mostrar ningún signo de infección.

La temporada de gripe generalmente alcanza su punto máximo entre fines de octubre y marzo, y la mayoría de los tipos de gripe estacional son causados ​​por el tipo de virus que varía de un año a otro. Esto significa que vacunarse contra la gripe cada temporada de gripe es crucial para protegerse contra la cepa que afecta actualmente a las personas (en lugar de depender de la vacuna del año pasado). Una revisión de 20 estudios encontró que la vacunación durante la temporada de gripe actual y anterior respaldará la inmunidad contra ciertas cepas del virus circulante (Ramsay, 2019).

Aunque la vacuna reduce las posibilidades de contraer la gripe, no la previene por completo. Pero incluso si contrae gripe, la vacunación puede reducir sus síntomas. Estudios anteriores han encontrado que la vacuna reduce el riesgo de hospitalización y muerte de adultos por influenza (IDSA, 2019).

El momento principal para recibir la vacuna es noviembre, ya que pueden pasar algunas semanas hasta que la vacuna sea efectiva. Pero vacunarse más tarde en la temporada de gripe sigue siendo más útil que no dejarla. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si tiene alergia al huevo o ha tenido una reacción alérgica a la vacuna contra la gripe en el pasado. Las personas con alergias al huevo generalmente aún pueden vacunarse contra la influenza, pero deben hacerlo bajo supervisión médica para asegurarse de que no haya complicaciones (CDC, 2019).

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4. Nutrir un cuerpo / sistema inmunológico fuerte

Muchos factores que contribuyen a un sistema inmunológico fuerte y ayudan a prevenir la gripe son factores del estilo de vida. Esto se reduce a hábitos que respaldan una buena salud general y al mismo tiempo fortalecen la respuesta inmunológica, como dormir lo suficiente, hacer ejercicio regularmente y comer una dieta nutritiva que proporcione las calorías adecuadas. . Las vitaminas y los minerales específicos pueden apoyar un sistema inmunológico fuerte, y menos alcohol también puede ayudar.

Dejar de fumar no solo es una buena idea para su salud en general, sino que también puede reducir su riesgo de contraer la gripe en tan solo unas pocas semanas. También puede ayudarlo a combatir la infección inicial. Un pequeño estudio encontró que dentro de un mes de dejar de fumar, los niveles de células asesinas naturales (NK) de los participantes aumentaron, un tipo de célula inmunitaria que ayuda a combatir las infecciones. Los participantes que continuaron fumando no mostraron el mismo aumento (Meliska, 1995).

Es una manera fácil de reducir sus posibilidades de infección por personas con enfermedades visuales. Pero esto se vuelve aún más difícil cuando alguien en su propia casa está enfermo. Trate de evitar el contacto directo cuando sea posible. Esto puede incluir que la persona enferma permanezca en otra habitación o fuera de la cocina/baño en diferentes momentos.

Aunque la persona está infectada sola, puede tomar otras medidas para reducir las posibilidades de que contraiga la gripe. Desinfecte las superficies con un limpiador de etanol (alcohol) al 70 %, que se puede comprar comercialmente. También se pueden utilizar soluciones de lejía o hipoclorito de sodio. Todos estos son efectivos para inactivar (o matar) los virus de la influenza que viven en superficies de vidrio, metal y plástico. Concéntrese en las superficies de alto contacto, como picaportes y manijas de puertas, teclados y dispositivos electrónicos con el desinfectante.

Las personas enfermas deben practicar la etiqueta adecuada para estornudar y toser (CDC, 2020). Si necesita estar en la habitación con ellos, llevar una máscara adecuada (inhalador N95) puede reducir su riesgo siempre que la deseche correctamente.

¿Qué tan efectivo es el lavado de manos para prevenir la transmisión de la gripe?

Si no se siente bien, quédese en casa y no vaya al trabajo ni a la escuela. Puede hacerse la prueba de la gripe y el virus de la corona en su atención de emergencia local o en la oficina de su principal proveedor de atención médica. Si tiene gripe, un profesional de la salud puede recomendarle medicamentos antivirales para ayudar a acortar la duración de la gripe. El autocuidado de apoyo en el hogar, como tomar paracetamol para la fiebre y beber muchos líquidos, puede ayudar a aliviar los síntomas. Minimice el contacto con otras personas que viven en su casa o apartamento.

Si vive con otras personas, aliente a los miembros de su familia a seguir una higiene de manos adecuada y limpiar las superficies con las que habría estado en contacto antes de que se desarrollen los síntomas.

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