10 maneras de ayudar a prevenir el cáncer de próstata

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Los hombres tienen más miedo al cáncer de próstata que a cualquier otro diagnóstico, y por una buena razón. Es el cáncer más común en los hombres además del cáncer de piel y la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer.

La buena noticia es que si se detecta a tiempo, el cáncer de próstata se puede tratar. Se puede detectar temprano mediante algo llamado prueba de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés), pero es posible que se pregunte si hay algo que pueda hacer para evitar que el cáncer de próstata adquiera el primero de todos.

Si bien existen factores de riesgo para el cáncer de próstata que no puede controlar, algunos consejos generales de salud pueden reducir sus posibilidades de desarrollar la enfermedad.

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Como muchos otros diagnósticos, el cáncer de próstata tiene factores de riesgo que puede cambiar y otros que no. Por ejemplo, fumar es un factor de riesgo potencial que puede cambiar. Pero no tenemos control sobre cosas como la edad, los antecedentes familiares y la raza, los principales factores de riesgo del cáncer de próstata.

Si tienes un familiar directo al que le han diagnosticado cáncer de próstata (como un padre o un hermano), las posibilidades de que lo padezcas son el doble. La edad aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer, y solo de cáncer de próstata. Las estadísticas muestran que es raro antes de los 45 años (menos del 1%) y se vuelve más común a medida que los hombres envejecen; la mayoría de los casos de cáncer de próstata se observan en personas de 65 años o más.

No está del todo claro por qué, pero los hombres afroamericanos tienen casi el doble de riesgo de cáncer de próstata y son más propensos a morir a causa de la enfermedad. Podría deberse a genes heredados, factores ambientales o una combinación de ambos (Leslie, 2021).

Es posible que no pueda cambiar los principales factores de riesgo del cáncer de próstata, pero existen conductas de estilo de vida que puede adoptar que pueden reducir el riesgo.

Muchos nutrientes y alimentos han sido estudiados por su capacidad para reducir el riesgo de cáncer de próstata. Ya sabe que la mayoría de las frutas y verduras contienen nutrientes y fibra, lo cual es bueno para su salud en general. Sin embargo, algunos estudios indican que las verduras crucíferas como el brócoli, las coles de Bruselas, la coliflor, el repollo y los nabos son posibles inhibidores del cáncer de próstata.

Aunque los datos no son concluyentes, se recomienda seguir una dieta cardiosaludable rica en frutas y verduras y baja en carnes rojas. Un buen ejemplo de ello es la dieta mediterránea (Perez-Cornago, 2017; Rawla, 2019).

Los estudios sugieren que comer menos carbohidratos afecta la insulina, lo que puede afectar el crecimiento de las células cancerosas. La teoría es que comer más carbohidratos eleva los niveles de insulina, lo que lleva a la resistencia a la insulina. Varios estudios sugieren que una mayor cantidad de insulina puede estar relacionada con un cáncer de próstata de mayor grado (Kaiser, 2019).

Si bien se necesita más investigación, adoptar una dieta más cetogénica (que puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre) puede ser una herramienta preventiva beneficiosa para el cáncer de próstata (Kaiser, 2019).

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Si creció con una dieta occidental normal, probablemente esté acostumbrado a muchas carnes rojas y lácteos. Aunque estos alimentos tienen un alto contenido de proteínas y contienen otros nutrientes importantes, tienen un alto contenido de grasas saturadas o grasas «malas».

La investigación muestra que demasiada grasa aumenta el estrés en su cuerpo, dañando su ADN y produciendo células cancerosas. Demasiadas grasas ricas pueden aumentar los niveles hormonales (como la testosterona), lo que interfiere con el crecimiento de las células de la próstata (Rawla, 2019).

Trate de reducir su consumo de grasas saturadas cambiando la mantequilla por aceite de oliva y los dulces procesados ​​por fruta. Los aguacates, los huevos, el pescado y las nueces son solo algunos ejemplos de fuentes saludables de grasas.

Varios estudios han encontrado que los productos lácteos pueden aumentar el riesgo de cáncer de próstata, cáncer en etapa avanzada y muerte por la enfermedad. Los investigadores sugieren que tomar demasiado calcio de los productos lácteos o de los suplementos es la causa de esto, pero los resultados son mixtos y los datos son limitados hasta el momento (Yang, 2015; Rawla, 2019).

De acuerdo, esto puede parecer lo contrario de lo que dijimos antes cuando hablábamos de la carne roja. Sin embargo, muchos alimentos rosados ​​y rojos están saturados de antioxidantes, conocidos como inhibidores del cáncer.

Más precisamente, es posible que quieras comer ingredientes con licopeno, que le da su color característico a frutas como el tomate, la toronja rosa, la sandía, la papaya y la guayaba. Al igual que otros antioxidantes, el licopeno protege a las células del daño del ADN que causa cáncer (Imran, 2020).

Las investigaciones muestran que las personas obesas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata, así como otros tipos de cáncer, como el de colon y el de mama. Esto puede deberse a que la obesidad aumenta la inflamación en el cuerpo, lo que puede contribuir al daño celular y la progresión del cáncer.

La mejor manera de perder peso o no recuperar los kilos de más es hacer ejercicio con regularidad y cuidar lo que come. La investigación sobre la relación entre la obesidad y el cáncer de próstata está en curso (Fujita, 2019).

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El ejercicio es una gran manera de mantenerse saludable. Es bueno para el corazón y puede ayudarlo a mantener un peso saludable. Algunos datos sugieren que las personas que realizan actividad física regular pueden tener un menor riesgo de cáncer de próstata.

Y no tienes que ir al gimnasio. Elige una actividad que disfrutes, como caminar, correr, andar en bicicleta o bailar, e incorporarla a tu rutina diaria (Rawla, 2019).

Las investigaciones muestran que beber café puede ser beneficioso para prevenir el cáncer de próstata. Aunque los datos sobre este tema son limitados, los estudios han encontrado que los grandes bebedores de café tienen un menor riesgo de cáncer de próstata avanzado o fatal.

Si no te gusta el café, prueba el té. El té verde está repleto de antioxidantes llamados catequinas y polifenoles que reducen la inflamación y pueden proteger contra la formación de células cancerosas. Siempre es una buena idea consultar con un proveedor de atención médica o evaluar su consumo de cafeína antes de aumentar la cantidad de café o té que consume (Rawla, 2019).

Ya lo ha escuchado, así que no es una sorpresa: fumar es malo para usted. Pero no solo es malo para los pulmones. El humo del cigarrillo contiene muchas sustancias químicas tóxicas que pueden dañar el ADN y el desarrollo de células cancerosas.

Los estudios también informan que los fumadores tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata en comparación con los no fumadores. ¡Otra razón para dejar el hábito!

Sí, nos oíste bien. Se observó en un ensayo clínico que las personas que eyaculaban más de 21 veces al mes tenían un riesgo reducido de cáncer de próstata en comparación con las que eyaculaban de 4 a 7 veces al mes.

Estos datos sugieren que la eyaculación más frecuente (a través del sexo o la masturbación) puede ayudar a prevenir el cáncer de próstata. Los investigadores teorizan que las secreciones que causan el cáncer de próstata aumentan con la edad. Si eyacula con más frecuencia, se eliminan las secreciones con mayor regularidad. Esto mantiene la próstata sana y puede prevenir el desarrollo de células cancerosas (Rider, 2016).

Por supuesto, la posibilidad de una píldora mágica es una idea atractiva. Específicamente, los científicos han estudiado la finasterida (nombre de marca Propecia; consulte la Información de seguridad importante) y la dutasterida, dos medicamentos que se usan para tratar el agrandamiento de la próstata, para ver si podrían ser útiles.

Estos medicamentos se denominan inhibidores de la 5-alfa reductasa (5-ARI) y actúan inhibiendo la conversión de testosterona en DHT, otra hormona sexual masculina. DHT estimula el crecimiento de la próstata, y los 5-ARI a menudo se recetan para ayudar con las contracciones con el tiempo. Debido a que la DHT puede desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer, los 5-ARI también se están estudiando como una posible herramienta de prevención.

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Sin embargo, existe cierta controversia sobre el uso de 5-ARI para prevenir el cáncer de próstata. Algunos estudios sugieren que los 5-ARI pueden reducir su riesgo, mientras que otros sugieren que los medicamentos pueden aumentarlo (Hu, 2020).

En 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. emitió una advertencia contra el uso de 5-ARI para prevenir el cáncer de próstata. Si está considerando usar estos medicamentos, hable con un proveedor de atención médica con anticipación sobre los riesgos y beneficios (FDA, 2018).

Aunque el cáncer de próstata es frecuente, la mayoría de los hombres diagnosticados no morirán, gracias a los muchos tratamientos disponibles.

Si le preocupa el cáncer de próstata, un profesional de la salud puede hablar con usted sobre cualquier cambio en su estilo de vida para evaluar y organizar una prueba de PSA para detectar la enfermedad. El cáncer de próstata por lo general no presenta síntomas, pero consulte a un médico si experimenta dolor al orinar, dificultad para orinar, necesidad de orinar con más frecuencia, sangre en la orina u otros síntomas de ansiedad.

Si bien los principales factores de riesgo del cáncer de próstata no se pueden cambiar, hay muchas cosas simples que puede hacer para ayudar a prevenirlo. Las mejores recomendaciones en este momento son cosas como seguir una dieta saludable y eyacular regularmente.

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